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Nome scientifico Lepidium meyenuu, è una pianta perenne, appartenente alla famiglia delle Brassicacee. Cresce spontaneamente in Perù, a 3000-4000m di altitudine, resistendo alle condizioni climatiche estreme delle regioni andine, dove è coltivata sin dal 1600 a. C. Il suo elevato valore nutritivo la parte della pianta impiegata e la radice tuberiforme, che per in copre da sempre un ruolo fondamentale nell'alimentazione delle popolazioni indigene e dei loro animali. Le straordinarie virtù nutrizionali e medicamentose del Maca erano note già agli Incas, che lo consideravano un dono degli dei, riservato a guerrieri e sacerdoti. Con l'arrivo dei conquistatori spagnoli il Maca fu conosciuto anche in Europa, dove venne apprezzato soprattutto per l'effetto positivo sulla fertilità e per le sue proprietà afrodisiache. A partire dagli anni l960-'70 la radice del Maca ha cominciato ad essere impiegata in medicina con un razionale scientifico più rigoroso, ed attualmente è apprezzata per la capacità di determinare un generale stato di benessere psico-fisico, che la rende un integratore ideale nella moderna alimentazione, tanto da meritare il nome di Ginseng peruviano". 

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PROPIETA' EDPLICIONUTTIVE 

Elevato potere nutrizionale. In virtù delle sue eccellenti qualità nutrizionali, molto simili a quelle dei cereali, la radice del Maca costituisce tuttora un componente fondamentale della dieta delle popolazioni andine. Studi scientifici confermano che il Maca e veramente un alimento completo, ed essiccato e in grado di mantenere inalterate per anni le sue caratteristiche nutritive. La radice disidratata, infatti, e ricca in carboidrati (59%) e proteine(10.20%), ma possiede un modesto tenore di lipidi (2.2%) e un discreto contenuto di fibre, (8.5o/%); particolarmente rilevante e il contenuto di aminoacidi e acidi grassi essenziali, nonché di vitamine ( Bl , B2, B12, C, D, E), sali minerali (calcio, ferro, fosforo, rame, potassio, magnesio, zinco). 

Il Maca incrementa le riserve energetiche, la resistenza e la forza fisica, promuovendo uno stato di generale benessere la sua assunzione come integratore, quindi, e consigliabile in caso, dietetico controllato ma soprattutto per gli di carenze alimentari, all'interno di un regime, atleti e per gli sportivi in generale. 

Proprietà toniche: benché priva di caffeina, la radice del Maca vanta proprietà stimolanti sul sistema nervoso, incrementando le capacità di concentrazione, la lucidità mentale e la Maca si e rivelato un aiuto alla memoria. Per le sue proprietà toniche ed energetiche chi estremamente valido per chi soffre di sindrome da stanchezza cronica e depressione, per svolge un'attività intellettuale impegnativa (es. studenti, manager, ecc.) e per superare momenti di particolare stress psico-fisico. 

PROPRIETA' ED APPLICAZIONI NUTRICEUTICHE 
Il concetto che alimentazione umana e salute siano intimamente legate e noto sin dall'antichità. Con il termine "nutriceutico" si intende un alimento in grado di avere effetti positivi sulla salute. Gli alimenti, infatti, sono sostanze chimiche capaci di influenzare le funzioni dell'organismo. La radice del Maca svolge molteplici azioni fisiologiche che sono brevemente riportate di seguito: 

Attività immunostimolante: 
Il Maca e noto per il suo potere adaptogeno: aumenta le resistenze a specifiche dell'organismo contro lo stess psico-fisico e diverse infezioni patologiche (come ad esempio la tubercolosi), ottimizza il metabolismo energetico cellulare e normalizza le funzioni fisiologiche, ristabilendo l'omeostasi. Prerogativa dell'adaptogeno, inoltre, è l'assoluta sicurezza, non presenta cioè effetti tossici o collaterali indesiderati. 

Attività anti-tumorale: 
Il contenuto in giucocinolati del tubero, associato alla presenza diversi alcaloidi e steroli, conferisce al Maca effetti terapeutici nel trattamento del tumore al seno e in alcuni tipi di tumore allo stomaco in questo caso l'assunzione deve avvenire sotto stretto controllo medico. Studi scientifici condotti sugli animali dimostrano che gli isotiocianati derivanti dalla degradazione del glucocinolati presenti nella Maca, sono in grado di abbassare l'incidenza del tumore al seno indotto dal trattamento con noti carcionogeni. 

Attività anti-invecchiamento: 
L'assunzione del Maca aiuta a ritardare i processi dell'invecchiamento. Grazie all'apporto di vitamine antiossidanti (vit. A, C,E), flavonoidi, acidi grassi essenziali, fosforo ed oligoelementi in genere la radice del Maca possiede buone al mantenimento del straordinarie virtù energizzanti, contrivigore fisico, compreso quello sessuale e della lucidità mentale. Inoltre l'assunzione costante del Maca previene l'incanutimento e la caduta dei capelli stimolandone la crescita, incrementa il grado di idratazione della pelle e la tonicità dei tessuti. 

Attività anabolizzante: 
Per il suo contenuto iosteroli quali il b-ecdisones è un 'alternativa naturale e sicura agli anabolizzanti. Body buiiderss atleti e sportivi confermano che la sua assunzione non solo incrementa la forza e la resistenza fisica ma contribuisce anche allo sviluppo della massa muscolare 

Incremento della densità ossea: 
La radice del Maca apporta alti livelli di calcio e sali minerali in genere in forma facilmente assorbibile. La sua assunzione quindi e consigliabile durante la crescita, la quando il fabbisogno di questi elementi aumenta ad esemplo, accelerare la gravidanza e l'allattamento la menopausa; si e inoltre rivelato utile per delle fratture e nel trattamento delle patologie legate al decremento della densità guarigione ossea, quali decalcificazione e osteoporosi. 

Coadiuvante nel trattamento delle anemie: 
L'elevato contenuto di ferro e vitamina B1 2 stimola la produzione del globuli rossi, rendendo il Maca un valido coadiuvante nel trattamento delle anemie di modesta e media entità. 

Regolazlone dell'asse ipotalamo-ipofisario: 
L 'attività adaptogena del Maca si esplica in modo particolare a livello della regolazione dell'attività endocrina, specie quella sotto i nel controllo dell'asse ipotalamo-ipofisario. Per questo motivo il Maca trova impiego nel trattamento di molte disfunzioni ormonali legate alla sfera sessuale e riguardanti la fisiologia sia maschile che femminile. 

Attività afrodisiache e trattamento dell'impotenza: 
Studi clinici condotti da numerosi medici americani dimostrano che l'assunzione del Maca ha effetti positivi sulla vita sessuale di entrambi i sessi incrementando la libido e migliorando le prestazioni sessuali. Inoltre si è rivelato estremamente efficace nel trattamento delle disfunzioni erettili e dell'impotenza maschile sia che si manifesti come stato patologico, sia che insorga fisiologicamente con, l'avanzare dell'età. 

Trattamento della sterilità maschile e femminile: 
Da secoli il Maca è impiegato per aumentare le capacità riproduttive di uomini e animali. Oggi esistono numerosi studi a riguardo: quattro alcaloidi isolati dalla radice del Maca somministrati a ratti di embrioni sessuali hanno dimostrato di incrementare l'omogene sia nelle femmine e la spermatogenesi nel maschio e gli stessi risultati sono stati raggiunti con l'assunzione della radice essiccata. Gli effetti su ovale e testicoli compaiono già dopo 72 ore dalla somministrazione, e non sono dovuti ad ormoni vegetali ma all'azione dei suddetti alcaloidi sull'asse ipotalamo-ipofisario, che nella specie umana si ripercuote anche sui reni, sui pancreas e sulla tiroide. 

La Maca disfunzionalità ovarica, menopausa: 
I ginecologi americani prescrivono i regolare la funzionalità ovarica. In menopausa e preferito alla terapia ormonale sostitutiva, perché, al contrario degli ormoni esogeni, stimola naturalmente le ovaie e le altre ghiandole. E' dimostrato che endocrine a produrre gli ormoni di cui l'organismo ha bisogno o l'assunzione del Maca allevia in maniera significativa i sintomi tipici che precedono e accompagnano la menopausa (vampate di calore, depressione e stanchezza, tachicardia, costipazione, perdita di tessuto osseo, secchezza vaginale). In caso di menopausa precoce l'uso del Maca può consentire la ripresa di un ciclo mestruale regolare mentre lo seguito ad isterectomia, con o senza rimozione delle ovaie, fa registrare in breve tempo un incremento dei livelli ematici di estradiolo e un miglioramento delle condizioni generali. In base agli studi clinici si consiglia l'assunzione del Maca prima della menopausa, per benefici mantenere le ovarie in buono stato ed ottenere in seguito maggiori benefici. 

DOSAGGI D'IMPIEGO E TOSSICITA' 

La dose di Maca da assumere giornalmente non e ancora stata standardizzata in modo rigoroso, e può variare in funzione delle esigenze personali. In media si consigliano da 5 a 20 g di radice essiccata al giorno oppure 150-300 mg di estratto secco. Benché non siano stati risconti effetti tossici veri e propri, esiste sempre la possibilità di rare reazioni allergiche in individui ipersensibili. L'uso del Maca, inoltre, richiede un accurata reazioni allergiche in individui ipersensibili valutazione medica in soggetti maschi con elevati livelli di PSA (antigene prostatico specifico) con precedenti di cancro alla prostata, e in donne che abbiano avuto o Siano a rischio di cancro al seno. E' invece sconsigliato, a causa dell'elevato contenuto di iodio, in caso di ipertiroidismo. Il suo impiego deve avvenire sotto stretto controllo medico anche durante la gravidanza e all'attamento. 

FORME DI IMPIEGO 

La radice del Maca rientra da secoli nell'alimentazione delle popolazioni andine, che lo consumano fresco' in pietanze e bevande tipiche, o essiccato . La radice secca può essere conservata molto a lungo, mantenendo pressoché inalterate le sue caratteri stitiche nutrizionali la polvere può essere reidratata (sciolta in acqua, in succhi ditta, o mescolata ai Ci .bi) o consumata in diverse forme: tavolette, capsule, compresse, ecc. Se si desidera utilizzarne l'estratto un'infusione a freddo é l'ideale per non degradare le saponine presenti.